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What is asthma
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¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias que van a los pulmones. Según los CDC, alrededor de 25 millones de estadounidenses padecen asma. En Estados Unidos, uno de cada 12 niños tiene asma, lo que la convierte en la afección crónica más común entre los niños.

Los síntomas del asma varían de persona a persona, pero los síntomas más comunes incluyen dificultad para respirar, opresión o dolor en el pecho, sibilancias, dificultad para dormir debido a la falta de aire y tos. Los resfriados o cualquier virus de las vías respiratorias superiores pueden empeorar la tos y las sibilancias. Los signos de que un ataque de asma está empeorando incluyen la necesidad de usar un inhalador de rescate con más frecuencia, síntomas que son más molestos y frecuentes y dificultad para respirar cada vez mayor. Si hay un empeoramiento rápido de la dificultad para respirar o sibilancias, no mejora después de usar un inhalador de alivio rápido o falta de aire cuando realiza una actividad física mínima, busque ayuda médica de inmediato.

Se desconoce la causa exacta del asma, pero se cree que es una combinación de factores ambientales y hereditarios. El aire frío y seco durante el ejercicio, los vapores químicos, los gases, el polvo, el polen, el humo, las esporas de moho, otras sustancias en el aire y las emociones fuertes (gritar, reír y llorar) o el estrés pueden desencadenar o agravar los síntomas del asma. Ciertos medicamentos (como betabloqueantes, ibuprofeno, aspirina y naproxeno), sulfitos y algunos conservantes agregados a algunos tipos de alimentos y bebidas (camarones, frutos secos, papas procesadas, cerveza y vino) y los problemas de reflujo gástrico también pueden desencadenar el asma. síntomas.

Los factores de riesgo que se cree que aumentan la probabilidad de desarrollar asma incluyen tener un padre o un hermano con asma; tener sobrepeso; de fumar; exposición al humo de segunda mano; tener otra condición alérgica (fiebre del heno, dermatitis atópica, etc.); fiebre que causa secreción nasal, congestión y picazón en los ojos; exposición a gases de escape u otra contaminación, y exposición a productos químicos. Las complicaciones del asma incluyen interferencia con el sueño, falta al trabajo o la escuela, estrechamiento permanente de los bronquios, visitas a la sala de emergencias y hospitalizaciones por ataques severos y efectos secundarios del uso prolongado de ciertos medicamentos para estabilizar el asma severa.

Su proveedor de atención médica utilizará una variedad de criterios para determinar si tiene asma. Le tomarán su historial médico, le harán un examen físico y, por lo general, le realizarán algunas pruebas respiratorias. También pueden hacerle una prueba cutánea para detectar alergias, ya que las alergias pueden aumentar sus probabilidades de tener asma.

Una de las pruebas más comunes para el asma es la espirometría, en la que se sopla en un dispositivo que mide la velocidad del aire que exhala. Esta prueba no se suele realizar en niños menores de 5 años porque es difícil obtener una lectura precisa. En cambio, a un niño se le pueden recetar medicamentos para el asma y, si los síntomas mejoran, se podría determinar que el niño tiene asma. A un adulto se le puede recetar un broncodilatador u otro medicamento para el asma si las pruebas indican asma.

No hay forma de curar o prevenir el asma, pero hay cosas que se pueden hacer para ayudar a prevenir los ataques de asma. Hacer un plan de acción para el asma con su proveedor y seguirlo es importante para controlar el asma. Asegúrese de estar al día con sus vacunas, especialmente las vacunas contra la gripe y la neumonía. Identifique los desencadenantes del asma y tome las medidas necesarias para evitarlos. Deje de fumar, haga ejercicio con regularidad, coma una dieta bien equilibrada, mantenga un peso saludable y controle el estrés. Conozca las señales de advertencia de un ataque inminente y actúe rápidamente para tratarlo. Tome sus medicamentos según lo prescrito y, finalmente, preste atención a la frecuencia con la que usa su inhalador de acción rápida. Si confía demasiado en su inhalador de acción rápida, debe consultar a su médico para ajustar su plan de tratamiento.

Candice Hutchins es enfermera registrada en la clínica Health West Pediatrics. Ha sido enfermera durante diecisiete años con la mayor parte de su experiencia en el posparto y la enfermería del bebé sano.

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Una respuesta

  1. Gracias por explicar que el asma no es necesariamente hereditario. Pensé que siempre se heredaba, así que me confundí por qué nuestra hija lo tenía. Es genial saber qué puede causarlo y qué se puede hacer al respecto.

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